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Qu’est-ce que le bitcoin et comment fonctionne-t-il ?

Qu'est-ce que le bitcoin et comment fonctionne-t-il - Cryptonomist.io

Le bitcoin est une technologie monétaire, le premier changement radical depuis la création de la banque il y a plus de 900 ans. En tant que tel, les progrès du bitcoin se font sentir dans les domaines du transfert, du contrôle et de la conservation de l’argent, ainsi qu’en termes de masse monétaire et d’émission d’argent.

Qu’est-ce que le Bitcoin ?

Comme l’a décrit son créateur, Satoshi Nakamoto, dans le document qui définit cette technologie : Bitcoin est un système de cryptomonnaie de pair à pair (p2p). Chaque mot de cette définition est essentiel. Tout d’abord, elle parle d’un système monétaire et pas seulement d’argent liquide, ce qui implique que le bitcoin n’est pas seulement de l’argent (billets de banque, pièces ou tout autre instrument permettant de tenir des comptes entre personnes), mais aussi les règles et les mécanismes permettant à cet argent liquide d’exister et d’être utilisé. Pour utiliser une analogie, le bitcoin est à la fois le dollar, la Réserve fédérale et le réseau bancaire.

Deuxièmement, nous parlons de cryptomonnaie, ce qui signifie que l’argent, les « billets » ou les « pièces » utilisés ne sont pas physiques mais numériques. Le bitcoin est créé avec des ordinateurs qui transforment l’énergie en argent. Cela signifie également que, bien qu’il soit possible de créer une représentation physique (voir OpenDime à titre d’exemple) de cette monnaie électronique, sa forme originale est numérique.

Enfin, le terme p2p ou peer-to-peer fait référence au fait que Bitcoin n’a pas d’autorité centrale ; il n’y a pas d’entité au sein de ce système qui soit plus puissante ou qui ait plus de privilèges qu’une autre. Dans le cas du bitcoin, chacun peut participer au système au niveau qu’il souhaite : il peut être un simple utilisateur de la monnaie par le biais de comptes (également appelés portefeuilles), il peut être un auditeur du système par le biais d’un logiciel de nœud sur son ordinateur et/ou il peut également être un émetteur de monnaie par le biais d’un équipement de minage.

Comment le bitcoin améliore-t-il la monnaie ?

Pour l’utilisateur de la cryptomonnaie

Jusqu’à récemment, il n’existait que trois moyens principaux de gérer son argent : l’argent liquide, le compte bancaire et une société du type PayPal. Le premier moyen, l’argent liquide, est très pratique pour les paiements de petite et moyenne importance en personne, par exemple jusqu’à cent billets ; c’est instantané, privé et gratuit. Pour des montants plus importants, cependant, l’utilisation d’espèces devient encombrante, à la fois en raison du comptage et de la vérification des billets et de l’espace qu’ils occupent. Il en va de même pour la conservation ou le stockage de l’argent liquide, ainsi que pour les précautions à prendre pour ne pas endommager les billets de banque. Enfin, l’argent liquide est très peu pratique pour les transferts internationaux.

Les moyens deux et trois (banques et sociétés telles que PayPal) résolvent certains des inconvénients de l’argent liquide, mais ajoutent des problèmes. Pour économiser ou déplacer de l’argent, un compte sur ces sites est d’une aide précieuse car l’utilisateur n’a pas à compter ou vérifier les billets ni à trouver un espace pour les stocker ou les transporter – ces sociétés s’en chargent. Cet avantage permet de transférer facilement de grosses sommes d’argent, ainsi que des transferts internationaux, bien qu’ils soient lents (plusieurs jours) et peuvent être très coûteux.

Outre le problème des coûts élevés, deux autres problèmes de grande importance sont le manque de contrôle sur l’argent et le manque de confidentialité des transactions. En utilisant des banques ou des sociétés telles que PayPal, l’argent, d’une certaine manière, cesse d’être la propriété du propriétaire et devient la propriété de ces sociétés. Comment peut-on contrôler cela ? C’est facile. Essayez de transférer votre argent un jour où ces sociétés ne travaillent pas (comme le week-end) ou lorsque vous en avez besoin et que ces sociétés vous disent que vous ne pouvez pas le faire pour X raisons, comme le manque de données ou toute autre politique qu’elles peuvent inventer.

De même, chaque mouvement que l’utilisateur fait avec son argent est enregistré et scruté par ces sociétés, qui jugent et décident ce que l’utilisateur peut ou ne peut pas faire avec « son argent » en fonction de leurs politiques. Pour aggraver les choses, les données qu’ils enregistrent sur chaque transaction de l’utilisateur sont constamment partagées avec des tiers (les entreprises de données pour gagner de l’argent, ou les agences gouvernementales sont des exemples courants).

Le bitcoin est arrivé, la quatrième et meilleure façon de gérer l’argent aujourd’hui. Cette technologie combine le meilleur des deux mondes précédents. Il permet de traiter les transactions avec la confidentialité et la commodité de l’argent liquide et, comme il fonctionne de manière numérique, il offre également la possibilité de sauvegarder des sommes d’argent, petites ou grandes, et de les déplacer vers et depuis n’importe quel endroit du monde. Et surtout, à faible coût.

Avec Bitcoin, une personne peut ouvrir, sans frais, un compte numérique et y stocker autant d’argent qu’elle le souhaite ; si cela est fait correctement, son argent lui sera toujours accessible et protégé de l’accès des autres. Une fois que votre argent se trouve sur votre compte ou portefeuille Bitcoin, vous pouvez le transférer 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an vers d’autres comptes Bitcoin dans le monde en quelques instants et à des coûts quasi nuls, quel que soit l’endroit du monde où la transaction est envoyée. Ces comptes comprennent ceux d’entreprises auprès desquelles l’utilisateur peut acheter des biens et des services directement avec des BTC.

En bref, le bitcoin permet de stocker et de déplacer l’argent plus facilement et à moindre coût, avec une sécurité, un contrôle et une confidentialité accrus pour le propriétaire et des coûts inférieurs à ceux de tout autre système.

Pour l’émetteur de la cryptomonnaie

Le bitcoin en tant que système ne définit pas seulement la manière dont l’argent est manipulé, mais définit également l’argent lui-même : les caractéristiques de l’argent électronique. Ainsi, tout comme une banque centrale, le système Bitcoin définit combien de pièces il émet et à quel rythme (expansion de l’offre), la différence étant qu’il le fait indépendamment de la demande. Que beaucoup ou peu de personnes veuillent l’utiliser, le système Bitcoin continuera à émettre de l’argent au rythme convenu par les utilisateurs sans que sa programmation ne soit modifiée.

En revanche, une banque centrale prétend pouvoir évaluer la demande et modifier la masse monétaire en conséquence, en cherchant, sans succès, à maintenir la valeur de ses monnaies « stable » (c’est-à-dire qu’un dollar vaut toujours un dollar sur le marché). C’est la principale cause de la perte du pouvoir d’achat de la monnaie dans le monde, puisque l’augmentation aléatoire et disproportionnée de la masse monétaire, par simple calcul, ne fait que conduire à ce que la monnaie dans son ensemble ait moins de valeur. En d’autres termes, un peso permet d’acheter une miche de pain aujourd’hui et demain, après impression, il ne suffira que pour une demi-miche.

Bitcoin élimine ce problème en préprogrammant l’offre. Puisqu’il est défini dès le début du système comment de nouvelles pièces y seront ajoutées, le danger de perte de pouvoir d’achat due à une impression aléatoire et excessive disparaît. Dans ces conditions, la demande de bitcoins affecte logiquement et de manière prévisible (du moins à long terme) le prix de l’argent et donc le pouvoir d’achat de ceux qui en disposent : si plus de personnes utilisent les BTC qu’auparavant, leur prix augmentera ; inversement, si moins de personnes les utilisent, leur prix baissera.

En outre, contrairement à une banque centrale, qui est gérée de manière privée par quelques personnes seulement (même s’il s’agit d’une institution qui touche le public), le bitcoin est géré par n’importe qui : tous ceux qui le souhaitent peuvent « travailler » dans ce système, en le sécurisant, en tenant les comptes et en émettant les pièces.

Comment fonctionne le Bitcoin ?

Du côté de l’utilisateur

Le bitcoin fonctionne comme un compte bancaire numérique : l’utilisateur dispose d’un compte ou d’un portefeuille sur lequel il peut déposer de l’argent et le retirer (l’envoyer) sur un autre compte. Pour ce faire, l’utilisateur utilise une sorte de numéro de compte bancaire appelé « adresse Bitcoin », qui n’est rien d’autre qu’une série finie de caractères alphanumériques.

Dans le cas des comptes ou adresses Bitcoin, l’argent déposé n’est pas n’importe quelle monnaie, mais des bitcoins (acronyme BTC), la monnaie native de ce système. Les BTC, comme toute autre devise, prennent leur valeur en référence à d’autres actifs qui existent sur le marché. Par exemple, un bitcoin valait 35 000 dollars (USD) le lundi 24 janvier 2022, et aussi 18,25 onces d’or (XAU). Aujourd’hui, son prix est différent.

Il est important de noter que, contrairement aux types de monnaie que nous utilisions dans notre vie quotidienne, comme le dollar, le peso ou l’euro, dont la valeur est censée être stable (c’est-à-dire qu’un dollar, un peso ou un euro s’achète de la même façon aujourd’hui que demain ou après-demain, mais pas dans un an ou plus), le bitcoin a une valeur variable à tout moment. Ce n’est pas nécessairement un problème puisque, étant connecté à l’internet, un utilisateur peut savoir exactement combien de bitcoins il doit recevoir ou dépenser lorsqu’il paie quelque chose.

Du point de vue de l’exploitant du système

Le bitcoin fonctionne comme un réseau d’ordinateurs connectés via Internet qui remplissent deux fonctions principales : d’une part, maintenir le grand livre commun du système à jour, synchronisé et en ordre, et d’autre part, consolider les transactions effectuées par les utilisateurs du système et émettre de nouveaux bitcoins.

La première tâche est effectuée par les « nœuds ». Il s’agit d’ordinateurs ordinaires qui exécutent le logiciel Bitcoin en permanence afin de stocker le grand livre, de le synchroniser avec d’autres nœuds et de le garder en ordre ; tout comme si vous ouvriez WhatsApp et le gardiez allumé, synchronisant les messages, en veillant à ne sauvegarder que ceux qui sont dans une langue spécifique.

La deuxième tâche est effectuée par les « mineurs ». Ce sont également des ordinateurs, mais spécialisés dans l’exécution d’une seule tâche avec des performances très élevées. Dans ce cas, la tâche consiste à deviner un nombre, parmi des possibilités infinies, qui leur permet de composer un groupe ou un bloc de transactions envoyées par les utilisateurs selon les règles établies par le système et corroborées par les nœuds.

Des milliers de ces ordinateurs dans le monde sont en compétition pour être le premier à deviner ce nombre (techniquement appelé « nonce »), comme s’il s’agissait d’une loterie, et ainsi gagner la récompense pour la composition correcte du bloc de transactions à chaque tour d’environ 10 minutes. Cette récompense comprend les nouvelles pièces émises par le système et les frais payés par les utilisateurs pour envoyer leurs paiements.

Comment commencer à utiliser le bitcoin

Il est très facile de commencer à utiliser le bitcoin. Il suffit de créer un compte numérique à l’aide d’un logiciel, d’un matériel ou d’un site web dédié, puis d’acquérir des bitcoins (BTC) par l’un des nombreux moyens existants : par l’intermédiaire d’une autre personne, dans un bureau de change ou une banque, à un distributeur automatique ou à un bureau de change. Chaque option, tant pour les comptes que pour les achats, présente des avantages et des inconvénients, qu’il s’agisse du coût, de la commodité, du contrôle ou de la sécurité.

Dans le cas des comptes ou des portefeuilles, le moyen le plus simple de commencer est de recourir à une application mobile. Vous allez dans la boutique d’applications de votre téléphone (Google Play, AppStore, F-Droid ou autre) et recherchez « Bitcoin ». Vous y trouverez une multitude d’applications et vous pourrez choisir celle qui vous convient le mieux.

  • Si vous avez besoin d’aide pour choisir une application ou un système pour gérer vos bitcoins, vous pouvez consulter le lien suivant.
  • Pour savoir où acheter des bitcoins, consultez cet article.
  • Pour connaître le prix du bitcoin (BTC) dans votre monnaie locale, rendez-vous sur notre page de tarification.
  • Enfin, protégez-vous des escroqueries en lisant ce texte.

Une fois que vous avez votre compte, familiarisez-vous avec lui : voyez où sont affichées vos transactions, votre solde, la fenêtre de réception de fonds, la fenêtre d’envoi et la section des paramètres.

Pour acquérir vos premiers bitcoins et pouvoir utiliser ce système de monnaie électronique, vous devrez communiquer à la personne ou à l’institution avec laquelle vous effectuez une transaction l’adresse bitcoin de votre compte : soit en la copiant et en la collant dans un texte, soit en affichant le code QR. Une fois que vos bitcoins vous ont été envoyés, ils apparaissent comme une transaction entrante dans votre application, qui sera confirmée une fois que le système l’aura validée.

Avec les bitcoins sur votre compte, il ne vous reste plus qu’à dire Félicitations ! Vous êtes maintenant prêt à utiliser le système monétaire le plus avancé du monde. Il est recommandé de tester l’envoi et la réception de fonds (de préférence avec peu d’argent) pour se familiariser pleinement avec le système et l’utiliser correctement.

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